Chiara Maria MAURO, Gil GAMBASH, The Earliest “Limenes Kleistoi” A comparison between archaeological-geological data and the Periplus of Pseudo‑Skylax

Résumé. – Dans les études modernes sur les anciens ports gréco-romains, l’expression λιμὴν κλειστός a fait l’objet de nombreuses discussions, étant rendue différemment en anglais par « closed/closable/enclosed harbour ». Cependant, il n’y a pas encore d’accord sur sa signification. Le présent document vise donc à comprendre la signification possible de l’expression lorsqu’elle est apparue pour la première fois dans des sources textuelles, c’est‑à‑dire au cours de la période archaïque ou classique. Nous examinerons en particulier les mentions de «ports fermés» dans la Période du Pseudo-Skylax (IVe siècle avant J.-C.), la source la plus ancienne où l’on trouve le terme, et nous les comparerons avec les données archéologiques‑géologiques et historiques disponibles, afin d’établir si les interprétations précédentes peuvent encore être considérées comme valables ou si une redéfinition est nécessaire.

Abstract. – In modern scholarship on ancient Graeco-Roman harbours, the phrase λιμὴν κλειστός has come under much discussion, being rendered differently in English as «closed/closable/enclosed harbour». However, there is no agreement on its meaning so far. Therefore, this paper is aimed at understanding the possible meaning of the expression when it first appeared in textual sources, that is during the Archaic or Classical period. In particular, we will look at the mentions of “closed harbours” within the Periplus of Pseudo-Skylax (IVth century BC), the most ancient source where the term is found, and compare them with the available archaeological-geological and historical data, to establish whether previous interpretations can still be considered valid or if a re-definition is needed.

Mots-clés. – ports fermés, Periplus du Pseudo-Skylax, terminologie nautique, marine ancienne, periploi.

Keywords. – closed harbours, Periplus of Pseudo-Skylax, nautical terminology, ancient seafaring, periploi.

Chiara Maria Mauro, The Haifa Center for Mediterranean History (HCMH), University of Haifa ; cmauro@ucm.es

Gil Gambash, The Haifa Center for Mediterranean History (HCMH), University of Haifa ; ggambash@univ.haifa.ac.il