Corinne BOULINGUEZ, De l’océan au phare d’Alexandrie : la conque de Triton

Résumé. – L’image du phare d’Alexandrie pourvu de quatre tritons aux angles de son premier étage est tout à fait caractéristique des représentations figurées à partir du Ier s. ap. J.-C. Ces tritons accompagnés de leur conque sont une spécificité alexandrine, puisqu’on ne les retrouve sur aucun autre phare du monde antique. Ce travail réunit une riche documentation textuelle, iconographique et conchyliologique de(s) Triton(s). La conque, instrument sonore marin, devient l’attribut principal de cette divinité en lien avec la navigation. C’est dans un contexte prolifique que les ingénieurs alexandrins choisissent d’automatiser ces divinités bienfaitrices du monde maritime, afin de créer une véritable signalétique portuaire.

Abstract. – The picture of the Alexandria’s lighthouse equiped with four tritons at the corners of its first floor is quite characteristic of the representations figured from the Ist century p. C. These tritons accompanied by their conch are an Alexandrian specificity, since they are not found on any other lighthouse of the Antiquity. This work brings together a rich textual, iconographic and conchyliological documentation of the Triton(s). The conch, a marine sonorous instrument, becomes the main attribute of this divinity in connection with navigation. It’s in a prolific context that the Alexandrian engineers choose to automate these divinities benefactors of the maritime world to create a real harbour signal.

Mots-clés. – phare, port, Alexandrie, Égypte, Triton, conque, automate, navigation, instrument.

Keywords. – lighthouse, harbour, Alexandria, Egypt, Triton, conch, automat, navigation, instrument.

Corinne BOULINGUEZ, Laboratoire HLLI, équipe CRHAEL, Université Littoral Côte d’Opale, Boulogne-sur-mer ; corinne.boulinguez@univ-littoral.fr