François PORTE, Frumentum commeatusque : l’alimentation des légions romaines en campagne au Ier siècle avant J.-C.

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Résumé. – L’emploi par César de l’expression frumentum commeatusque distingue explicitement le blé d’autres provisions regroupées sous le terme imprécis de commeatus. Elle révèle une réalité qui dépasse le cadre du seul exercitus césarien et interroge sur la variété de l’alimentation des légionnaires en campagne au Ier siècle av. J.-C. Cet article passe en revue les caractéristiques des différents aliments consommés en complément des rations de blé. Cette étude permet de comprendre les limites de leur consommation liées à leur disponibilité, leur conservation ou leur transport. La prépondérance du blé s’explique alors par les avantages d’une céréale très nourrissante, disponible en grandes quantités dans les régions méditerranéennes, facile à transporter, à stocker et à préparer. La logistique romaine assure d’abord un ravitaillement régulier en blé, plus adapté aux circuits d’approvisionnement depuis l’arrière mais les commandants doivent également veiller à fournir les compléments appréciés par leurs hommes.

Abstract. – When Caesar writes about frumentum commeatusque, he clearly distinguishes wheat from other supplies gathered as commeatus. This expression reveals a reality beyond the Caesarian exercitus and questions about the variety of Republican legionaries’ diet during the campaigns of the Ist century BC. This article reviews the characteristics of the different foodstuffs used as complements to the wheat rations. This allows us to understand the limits of their consumption, namely availability, storage or transport. Wheat remains preponderant because it is available in large quantities across Mediterranean regions, easy to transport, to store and to cook. Roman logistics assure a regular supply of wheat through the supply lines from the rear, but commanding officers also need to provide valued complements cherished by the soldiers.

François PORTE, Université Paris-Est Créteil, CRHEC (EA 4392) ; francoisporte@free.fr