HOMER, HESIOD,AND THE « ORIGINS » OF GREEK SLAVERY, Edward M. HARRIS

HOMER, HESIOD,AND THE « ORIGINS » OF GREEK SLAVERY*  Edward M. HARRIS**

 

Résumé. – Selon E. Meyer et M. I. Finley l’esclavage ne jouait pas un rôle important dans  l’économie grecque avant le V  e  siècle av. J.-C. Cet article écarte cette hypothèse et montre  que premièrement le statut des dmoes et de dmoai dans l’Iliade et dans l’Odyssée n’était  pas différent de celui des douloi et des oiketai (esclaves) de la période classique (500-300) ;  deuxièment que les esclaves étaient déjà très nombreux dans la société des poèmes homériques,  et finalement que le travail des esclaves était très important pour les basileis du huitième et  septième siècle avant notre ère.

Abstract. – According to E. Meyer and M. I. Finley slavery did not play an important role in  the economy of ancient Greece before the sixth century BCE. This article rejects this view  and shows that 1) the status of the dmoes and the dmoiai of the Iliad and the Odyssey was not  different from that of the douloi and oiketai (slaves) of the Classical period, 2) slaves were  already very numerous in the society depicted in the Homeric poems, and 3) the labor of slaves  was very important for the basileis of the eighth and seventh centuries BCE.

 

* Earlier versions of this paper have been delivered to audiences at Scripps College in California, Durham  University, the University of Chieti and Stanford University. A shorter Italian version of this essay has appeared as  « Omero, Esiodo e le “origini” della schiavitù greca » in A. Di NarDo and G.A. Lucchetta eds. Nuove e antiche  schiavitù, Pescara 2012, p. 32-52. I would like to thank Lilah Canevaro and my student David Lewis for reading  and commenting on an earlier version of this essay. Finally I would like to thank the journal’s anonymous referee  for several helpful suggestions and for drawing my attention to Ndoye’s study.  ** Durham University, edward.harris@durham.ac.uk