Josep Antoni CLUA SERENA, Denotations and Connotations of the expression ἀπὸ γραμμᾶς κινεῖ λίθον (Theocritus Id. VI 18)

Résumé. – Cet article propose d’élargir le sens donné généralement à l’expression proverbiale figurant au v. 18 de l’Idylle VI de Théocrite : « (elle) déplace le caillou de la ligne » (ἀπὸ γραμμᾶς κινεῖ λίθον). L’auteur propose d’y voir également un « signe de désespoir et de frustration » et une connotation aléatoire (κλῆρος) complémentaire, liée à la pratique grecque de divination par le jet de cailloux (cléromancie). On propose une interprétation du proverbe en s’appuyant sur l’invention par Palamède, πρῶτος εὑρετής, de ce jeu ou de jeux de plateau similaires (πεττεία et τὸ πεττεύειν) et sur l’hypothèse d’A. Brélich qui met l’accent sur la place de la cléromancie dans la culture. La clé de cette interprétation dans l’Idylle VI peut être l’hypothèse que « Daphnis personnifie Ulysse ».

Abstract. – This paper aims at completing the “canonical” explanation of the expression “(she) will move the pebble from the line” (ἀπὸ γραμμᾶς κινεῖ λίθον), used in Theocritus, Id. VI 18. The author proposes to interpret it also as a “sign of despair or frustration”. The phrase can offer the complementary connotation of κλῆρος, “of a random nature” (to try one’s luck) linked to the Greek practice of soothsaying. The interpretation of the proverb which is offered here is linked to the invention by Palamedes, πρῶτος εὑρετής of this, or similar, board game(s) (πεττεία and τὸ πεττεύειν), and to the hypothesis of A. Brélich which emphasizes the important cultural role played by cleromancy. The key to this interpretation in Idyll VI may be the hypothesis that “Daphnis personified Odysseus”.

Josep Antoni CLUA SERENA, Universitat de Lleida, Departament de Filologia Clàssica

This work has been made within the project FFI2011-26405 of the “Grupo de investigación” directed by prof. Esteban Calderón (Universidad de Murcia-Spain) on the “Estudios sobre el vocabulario religioso griego”, financed by the Secretaría de Estado de Educación, Universidades, Investigación y Desarrollo. This is a longer full version of an initial research which was published in J. Danés, P. Gilabert, M. López, J. Lluís, E. Marcos, E. Romero, B. Usobiaga eds., Estudis clàssics: Imposició, apología o seducció, Actes del XV Simposi de la Secció Catalana de la S.E.E.C., Lleida 2007, p. 181-188.