Marcel MEULDER, Auguste et Othon face au présage du Tibre

Résumé. – Selon Suétone, Othon lors de son départ de Rome pour combattre Vitellius commet des impiétés à l’encontre du Tibre, du dieu Mars et de la déesse Cybèle. Le mépris par l’empereur du signal religieux que constitue la crue du fleuve, le différencie totalement d’Auguste, qui, lui aussi, dut faire face à une crue tibérine au début de son règne ; qui plus est, sa négligence des cérémonies en l’honneur de Mars sera fatale à Othon aux yeux de ses adversaires.

Abstract. – According to Suetonius, emperor Otho when leaving Rome in order to fight Vitellius, commits impious deeds against the Tiber, Mars and the goddess Cybele. The emperor did not take the bad omen of the overflow of the Tiber seriously ; in doing this, he is totally different from Augustus who had to cope with the flooding of the Tiber when he was barely a princeps. Moreover, Otho’s opponents believed that his contempt for ceremonies in honour of the god Mars was fatal to him.