Renee O’BRIEN, Frederik VERVAET, Priests and Senators: The Decemuiri Sacris Faciundis in the Middle Republic (367 – 104 BCE)

Résumé. – Cette étude explore la fonction politique du sacerdoce romain des decemuiri sacris faciundis et leur consultation des libri Sibyllini pendant la période centrale de la République romaine, en se concentrant spécifiquement sur la période de 367 à 104 avant notre ère. S’appuyant sur des études antérieures, cet article soutient que le Sénat romain a toujours maintenu un contrôle fort sur le Décemvirat, et qu’il a par conséquent utilisé ce sacerdoce pour atteindre différents objectifs politiques sous couvert de sanction divine. Une analyse minutieuse d’un certain nombre de situations dans lesquelles le Sénat a recouru au décemvirat ainsi que la nature des expiations qu’ils ont recommandées jettent un nouvel éclairage sur les véritables raisons pour lesquelles le Sénat a consulté le matériel oraculaire.

Abstract. – This study explores the political function of the Roman priesthood of the decemuiri sacris faciundis and their consultation of the libri Sibyllini during the Roman Middle Republic, specifically focusing on the period from 367 – 104 BCE. Drawing on earlier scholarship, this paper argues that the Roman Senate consistently maintained strong control over the decemvirate, and that it consequently used this priesthood to achieve different political objectives in the guise of divine sanction. Careful analysis of a number of situations in which the Senate resorted to the decemvirate as well as the nature of the expiationes they recommended casts a new light on the Senate’s true reasons for consulting the oracular material.

Mots-clés. – période centrale de la République romaine, decemuiri sacris faciundis, libri Sibyllini, le Sénat, religion romaine.

Keywords. – Middle Republic, decemuiri sacris faciundis, libri Sibyllini, Senate, Roman Religion.

Renee Nicole O’Brien, University of Melbourne, School of Historical and Philosophical Studies; renee.nicole.obrien@gmail.com

Frederik Juliaan Vervaet, University of Melbourne, School of Historical and Philosophical Studies; fvervaet@unimelb.edu.au