Rita COMPATANGELO-SOUSSIGNAN, Poseidonios of Rhodes and the original cause of the migration of the Cimbri: tsunami, storm surge or tides ?

Résumé. – Une tradition antique qui semble remonter à l’époque augustéenne attribue la cause originelle de la migration des Cimbres et des Teutons à l’inondation marine de leurs terres natales. Cependant, le tout premier auteur qui fournit cette interprétation, Poseidonios de Rhodes, philosophe et savant du début du Ier siècle av. n. è., semble la rejeter en même temps. Ce paradoxe demeure encore aujourd’hui objet de controverse historiographique, tandis que la question cruciale des causes environnementales éventuelles de la migration n’a pas été reposée à une date récente. Cet article examine ces deux questions essentielles dans le cadre de la formation intellectuelle de Poseidonios, en prenant en compte les avancées des études paléoenvironnementales contemporaines.

Abstract. – An ancient tradition that could hark back to the Augustan period attributes the original cause of the migration of the Cimbri and Teutones to the sea flooding of their native lands. However, the very first author who provides this interpretation at the beginning of the first century B.C.E., the philosopher and scientist Poseidonios of Rhodes, seems to reject it. This paradox still remains controversial in modern historiography; in addition, the key question about the environmental causes has not been posed in recent years. This paper addresses these two issues taking into account the advances of paleoenvironmental studies in the frame of the intellectual training of Poseidonios.

Rita COMPATANGELO-SOUSSIGNAN, UBL – Université du Maine. CReAAH – UMR 6566 ; Rita.Soussignan@univ-lemans.fr