Sophie van der MEEREN, Lactance et les Academica de Cicéron : citations et polémiques

Résumé. – L’article passe en revue les emprunts aux Academica chez Lactance : celui-ci détourne constamment le texte de Cicéron de son contexte pour l’adapter à son œuvre propre, et le réinterprète dans une optique souvent étrangère aux Academica. Emprunts et réélaborations visent des fins multiples : critique d’un dogmatisme ou d’un scepticisme outranciers, attaque de la philosophie païenne dans son ensemble. Mais Lactance reprend aussi à Cicéron des méthodes jugées salutaires : la confrontation des diverses opinions philosophiques, l’argumentation in utramque partem ; le doute lui-même est valorisé comme démarche heuristique et symbole de l’humilité humaine devant une vérité révélée que nous ne pouvons connaître par nous-mêmes.

Abstract. – The paper takes in account the references to Cicero’s Academica in Lactantius, who constantly modifies Cicero’s text to match it with his own work and reinterprets it from a different point of view. The references to the Academica have different aims: they are both appear as criticisms of extreme dogmatism and scepticism, and an overall attack on pagan philosophy. But Lactantius also takes his efficient and beneficial methods from Cicero such as the comparison between different philosophical opinions and the argument in utramque partem. Even doubt is considered as a heuristic method and a symbol of humility to the revealed truth one may not achieve on one’s own.

Université Rennes 2 – Institut des Études Augustiniennes.